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jueves, 16 de noviembre de 2017

El tapón de corcho, elemento clave para la exportación del vino y cava español a EE.UU. y China ... Comment of / Comentario de Wines Inform Assessors


El tapón de corcho, elemento clave para la exportación del vino y cava español a EE.UU. y China 
95 de los 100 vinos más vendidos en China en 2016 estaban cerrados con tapón de corcho natural (Nielsen, mayo 2017)


En el marco de la campaña "Somos Únicos, #elijocorcho", la industria corchera española, integrada en AECORK más el apoyo complementario de las empresas Oller, Manuel Serra, J.Vigas y Trefinos, el Instituto de Catalán del Corcho (ICSuro) y APCOR, ha organizado el I Wine Export Workshop: 'Retos y oportunidades de la exportación del vino: los detalles son la clave del éxito' para ayudar a las bodegas de vinos y cava de España en el proceso de exportación a dos mercados clave como EE.UU. y China.


El I Wine Export Workshop, celebrado en el hotel Villa Real de Madrid, contó con destacadas bodegas españolas de las principales Denominaciones de Origen –Rioja, Ribera del Duero, Vinos de Madrid, VT Extremadura o La Manchuela, entre otras– que asistieron a tres conferencias magistrales impartidas por reconocidos profesionales internacionales bajo la moderación de Pau Roca, Secretario General de la Federación Española del Vino (FEV). Mike Veseth, editor del blog 'The Wine Economist' –calificado como 'Mejor blog vinícola del mundo' en 2015 por Gourmand International–, ofreció una visión global y actual de las particularidades del mercado del vino en Estados Unidos. Rebecca Bleibaum, experta en investigación sensorial y en estudios sobre los hábitos de los consumidores, abordó el perfil del consumidor de vino americano y sus preferencias de consumo. Dorian Tang, Directora Educativa de ASC Fine Wines, la mayor importadora de vinos por volumen en China –importó 6 millones de litros de vino en 2016 y distribuyó más de 1.200 vinos procedentes de 16 países–, analizó las singularidades y el potencial de China como país importador de vinos.


El fenómeno de la 'premiumización', punto de inflexión en EE.UU.


La primera conferencia del Workshop fue impartida por Mike Veseth, "Anatomy of the U.S. Wine Market", donde se analizó lo atractivo y complicado que es el mercado americano. EE.UU. fue el país líder en importación de vino en 2016 (4.186.763), +3,4% más entre 2004/2016, seguido de Reino de Unido (2.524.394), que sufre una caída de un -2,4% en importaciones entre 2004/2016, y China (2.194.981), que se +45,1% entre 2004/2016. "EE.UU. es líder en importaciones de botellas de vino, pero existe un gran problema con la distribución. Cada Estado funciona de manera independiente, existen 51 impuestos diferentes sobre el vino, hecho que dificulta la gestión. Las empresas de vino y cava españolas tienen que estar preparadas para acceder con garantías al mercado americano", destacaba Veseth.


Asimismo, el ponente hizo especial hincapié en un nuevo fenómeno que está marcando el paso en EE.UU., la 'premiumización'. Los consumidores de vino americano apuestan por vinos de precios más elevados, cuyas referencias han aumentado las ventas en el último año (9$ - 11,99$, +4,5%; 12$ - 14,99$, +6,5%; 15$ - 19,99$, +9,6%; 20$ o más, +8,6%), mientras que los vinos de precios menores están decreciendo significativamente (0$ - 2,99$, +2,9%; 3$ - 5,99$, +0,4%; 6$ - 8,99$, -4,1%). En palabras de Mike Veseth, "el consumidor americano de vino ha cambiado tras las crisis económica. Se apuesta por vinos con precios más altos en una búsqueda por la autenticidad del producto, y que se ha reproducido en otros sectores como el chocolate, el café o incluso las ostras. Se demandan productos donde el origen y los elementos que lo componen, como el tapón de corcho natural en el caso de los vinos, aporten un valor añadido y diferencial. Y este es, precisamente, el factor que determina la venta y lo diferencia de la competencia".


El impacto de los cierres en la decisión de compra del consumidor americano
Rebecca Bleibaum presentó en su ponencia "Sensory Consumer Intelligence" una radiografía sobre los perfiles de los consumidores americanos de vinos, que tan solo representan el 14% total de la población. Bleibaum expuso las principales conclusiones de un extensivo estudio realizado en cinco ocasiones (2004, 2007, 2011, 2013 y 2017) para conocer la actitud del consumidor de vino americano sobre los diferentes cierres de vinos y su impacto en los intereses de compra y la percepción de la calidad del vino. Teniendo como referencia al conjunto de la población americana, el precio es el factor más importante en su decisión de compra (38%), seguido por el tipo de cierre (31%), origen del vino (24%) y la variedad (7%).


Dentro de la variable precio, las franjas de 12$ - 15,99$, 8$ - 11,99 y 16$ - 19,99$ son las más demandas, y el tapón de corcho natural, la principal referencia con diferencia. En cuanto a origen, las regiones de California y Francia son las más solicitadas, mientras que Red Blend, Cabernet Sauvignon, Burdeos y Rioja son las variables más deseadas.
En el segmento de consumidores de vinos de 16$ a 30$ o más, el tipo de cierre es el factor más decisivo en la decisión de compra (38%), siendo el tapón de corcho natural la opción más demanda; seguido del precio (30%), origen (29%) y variedad (3%). "Los resultados muestran claramente cómo el cierre del vino influye en los consumidores americanos, e indican que el tapón de corcho natural es la referencia más demandada en las diferentes franjas de precio", destaca Bleibaum.


Conociendo más a fondo los hábitos de consumo de vino de los americanos, Bleibaum expuso cómo de apropiados son los vinos para cada ocasión en función de los cierres. Cerca del 100% de los americanos considera que los vinos con tapón de corcho natural son los más indicados para cenas, celebraciones especiales o regalos, a mucha distancia de los tapamientos artificiales. Asimismo, el 97% de los consumidores americanos asocia el tapón de corcho con vinos de alta calidad, mientras que vincula los tapamientos artificiales con vinos de calidad baja/media. Bleibaum concluyó: "No hay ninguna duda que el tapón de corcho es sinónimo de vino de calidad para los americanos, y además, de una calidad muy superior a los vinos cerrados con tapones artificiales".


Calidad, adaptación cultural y presencia online, principales vías para la exportación a China


El análisis de las particularidades del mercado chino y el perfil de su consumidor de vino fueron los ejes de la ponencia "Taste of China", la última del Workshop organizado por Iniciativa CORK. Dorian Tang, Directora Educativa de ASC Fine Wines, importadora de vinos líder en China, expuso que en términos de cuota de mercado de bebidas alcohólicas, la importación de vino representa el 0,8% en China, pero con un crecimiento del +22,2% entre 2015 y 2016. La cerveza local registra la mayor proporción del mercado (70,8%), pese a reflejar un descenso del -4,4% en el último año, seguida de los destilados locales (17,1%) y vino local (10,1%), principalmente.


En lo que se refiere a importación de vino según mercado y en términos de volumen, Francia representa el 39,9%, seguida de Australia (17,4%), España (13,7%), Chile (12,6%), Italia (5,4%), EE.UU. (1,9%), Sudáfrica (1,9%), Portugal (1,4%), Argentina (1,1%), Alemania (0,8%) y Nueva Zelanda (0,5%).


Sin embargo, el valor unitario por litro y dólar difiere significativamente, ocupando Nueva Zelanda la primera posición (9,49$), seguido de EE.UU. (6,26$), Australia. (6,10$), Francia (4,65$), Italia (4,40$), Argentina (4,19$), Alemania (4,17$), Chile (3,61$), Sudáfrica (3,51$), Portugal (2,70$) y España (2,02$). "El acuerdo establecido entre China y los países de Oceanía como Australia y Nueva Zelanda, ha permitido que el precio del vino sea más elevado. En cambio, los vinos procedentes de países europeos tienen precios menores porque los impuestos a pagar son elevados", explicó Tang.


En este contexto, Dorian Tang presentó dos oportunidades de negocio para la exportación de vinos españoles a China: las tendencias de los consumidores y los nuevos canales de venta.


Existen 48 millones de chinos que consumen vinos importados, calificados como urbanitas y de clase media alta, y que, a su vez, también están adoptando el fenómeno de la premiumización. Dentro de sus preferencias, el 97% de los consumidores chinos considera al tapón de corcho beneficioso para la calidad del vino. Asimismo, el tapón de corcho se asocia a vinos de calidad alta y el ritual del descorche se vincula con vinos de alto precio y para regalos. Significativo es también el dato que 95 de los 100 vinos más vendidos en China en 2016 estaban cerrados con tapón de corcho natural -65% vinos chinos y 35% vinos importados-.


Otro de los factores a tener en cuenta para la exportación de vino a China es la numerología y la simbolismo animal, muy relevantes en su cultura. Dorian Tang concluía "si el tapón de corcho natural está demostrado analíticamente de su gran relevancia para el consumidor de vino chino, el empleo de determinados números como el 8, que significa suerte en China, o el 9, poder, o animales, adquieren especial relevancia y son aspectos a tener muy en cuenta a la hora de elaborar la etiqueta".


La segunda vía para la exportación de vino español a China es el amplio peso del comercio electrónico: 48% de los consumidores chinos de vino importado ha comprado vino online en los últimos 6 meses. Entre las principales plataformas de importación de vino, destacan las empresas locales TMALL –marketplace de Alibaba– y JD.com. Asimismo, la fuerte penetración de los móviles en la sociedad china, sitúa a plataformas como WeChat, con cerca de mil millones de usuarios chinos y que engloba un gran número de servicios, como herramienta clave para darse a conocer y para la distribución y venta de vino en el gigante asiático.


A tenor del éxito del I Wine Export Workshop y de la gran respuesta por parte de los profesionales del sector tanto del cava como del vino y de la propia industria, Joan Puig, Presidente de la AECORK y portavoz de Iniciativa Cork España, afirma: "Desde el sector corchero tenemos el claro objetivo de colaborar conjuntamente con las bodegas de vino y cava españolas para posicionar nuestros productos en los principales mercados internacionales.


Para ello, la industria del corcho trabaja cada día para situarse entre las más avanzadas del país por su gran inversión en I+D+i y la implementación de tecnologías punteras que hacen del tapón de corcho natural un cierre único y contrastado para vinos y cavas".


Comment of / Comentario de Wines Inform Assessors:


A good informative action of the Spanish cork sector, which is usually not distinguished by its ability to communicate or relate to the market or be attentive to the opinions of third parties. As a defect, what is again a unidirectional action, "to be listened to" addressed to those who do not know who and who forgets to respond to those who question or ask about the problem of cork
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Una buena acción informativa del sector del corcho español, que habitualmente no se distingue por su capacidad de comunicar ni relacionarse con el mercado ni estar atento a las opiniones de terceros. Como defecto el que de nuevo es una acción unidireccional, " que me escuchen" dirigida a no se sabe bien quien y que olvida el responder a quienes cuestionan o preguntan sobre la problemática del corcho


Origen información: Vinetur

miércoles, 15 de noviembre de 2017

Struggling in Rioja's Shadow.Ribera del Duero has some big names, but it can't escape its neighbor's pre-eminence... Comentario de/ Comment of Wines Inform Assessors


Struggling in Rioja's Shadow.Ribera del Duero has some big names, but it can't escape its neighbor's pre-eminence.


 

By James Lawrence

If Rioja remains the darling of the Spanish wine industry, then Ribera Del Duero is arguably the sexier underdog.
Over the past 10 years, the region has been forced to circumnavigate the Spanish financial crisis and fight tooth and claw to make headway in the export arena (brands like Vega Sicilia and Pingus aside), while Rioja continues to hog all the limelight, particularly after the announcement concerning a new category of "Vinedos Singulares" was made in June this year.
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Yet despite such obstacles, one cannot deny the potent allure of Spain's most captivating wine region.
Spreading east from the city of Valladolid in northwest Spain to the wine capital, Aranda de Duero, the best wines I sampled during a recent visit offered great fruit purity and concentration, juxtaposed against a welcome depth and linear acidity.
Moreover, Ribera del Duero is not short on excitement; Abadia Retuerta's single vineyard wines – particularly the outstanding 2013 Syrah – continue to garner critical plaudits, while Mariano Garcia, and his sons Eduardo and Alberto, can seemingly do no wrong in the region.
The problem, however, is that Ribera is attempting to excite consumers at a time when everyone's fallen madly in love with Rioja. The region, of course, got in on the export game far earlier and boasts a formidably strong brand; the value of Rioja's global exports increased by 1.1 percent to €468 million in 2016.
"Ribera just ticks over for us, although sales have been slightly better than the previous 12 months," says wine buyer Christine Parkinson.
"But overall the category has nowhere near caught up with Rioja in terms of consumer recognition or in terms of sales."
Ted Sandbach, owner of the Oxford Wine Company, agrees. "Sales of Ribera have been disappointing considering the quality that exists in the region. Spain is still dominated by cheap and cheerful and Rioja. It's really lagging behind – there is very little public awareness of this, except for our more discerning customers."
But to give the region all due credit, the Consejo Regulador has invested decent sums into promoting their wines over the past couple of years; in 2009, they employed a top New York PR firm Gregory White to raise awareness of the category. More recently, they organized a major roadshow in three cities in 2015, including Edinburgh, Manchester and Dublin with the help of wine experts such as Tom Cannavan, Simon Woods, and Tim Carlisle.
However, buyers and sommeliers argue that too much of the marketing shenanigans have revolved around educating the trade, rather than consumers.
"There have been some tastings for the trade, which is good, but I think the consumer is more interested by some producer names than of 'Ribera del Duero'. In fact, I don't think many consumers know about Ribera del Duero at all," says Parkinson.
"I believe Ribera is catching on, but I think there is still confusion about the appellation," agrees US sommelier Max Kast.
"This, I think, stems from the US market being so driven by varietal. The key is that people understand that the main grape for both appellations is Tempranillo before they get to the nuanced differences between Rioja and RDD. When they understand that the expression of Tempranillo in Ribera del Duero is more concentrated in color and richer in tannin, then consumers will understand that they are very different expressions."
Raj Vaidya, Head Sommelier at Daniel Boulud's flagship restaurant in New York adds that: "We have only a handful of Spanish wines on the list at Daniel... sales of Ribera are less than those of Rioja, where we have pretty much the same number of references."
And so what the region arguably needs, in addition to a more tailored and effective consumer campaign from the Consejo, is a stronger differentiation factor, to sufficiently distance the category from Rioja and create added value in the eyes of the consumer. In the past, producers have used the: "Unlike Rioja, we don't tend to blend, or our wines are stronger and more concentrated stance," which no longer washes. Particularly as 21st Century Rioja is super-concentrated, often produced from 100 percent Tempranillo and lavishly seasoned in new oak.
Indeed, Ribera del Duero is fighting for space in an increasingly competitive arena; Toro, Navarra, new wave Rioja, Penedes and Bierzo all vie for our attention, often with concentrated wines of a similar ilk.
But on the positive side, the region is generally unified in maintaining a prestigious image, and keeping prices above average – very few producers are dumping product on the market. And while the target audience for prestigious Ribera will always remain relatively small, with further and perhaps more targeted efforts from the Consejo, there's no reason why greater amounts of Ribera can't join Bordeaux, Burgundy and Barolo on the world's best wine lists.


Comentario de/ Comment of Wines Inform Assessors:


Leyendo esta opinión me aparece una imagen de distancia al emitirla.
Generalizar en las bondades de una zona es positivo en tanto que aportan una personalidad, pero en mi opinión al final prevalece la personalidad de cada bodega y bodeguero.
No se es mejor por ser de la Rioja o de la Ribera del Duero -ambas regiones unidas en que producen básicamente vinos procedentes de la uva Tempranillo-
Condicionadas por las viñas específicas de su zona -para bien habitualmente, ya que hay bodegas nuevas que sobretodo hace algunos años optaban por las variedades internacionales que supuestamente el mercado pedía- hacen vinos excelentes en cualquier zona y lo relevante es quien los hace
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Reading this opinion I see an image of distance when issuing it.
Generalize in the benefits of an area is positive as they provide a personality, but in my opinion in the end prevails the personality of each winery.
It is not better because it is from La Rioja or Ribera del Duero - both of which are united regions in which they basically produce wines from the Tempranillo grape-
Conditioned by the specific vineyards in their area - for good habitually, since there are new wineries that specially few years ago opted for the international varieties that supposedly the market demanded- make excellent wines in any area and what is relevant is who makes them
Wines Inform Assessors, Barcelona
Origin information: Wine Searcher

La fusión del comercio físico y digital, según Auchan. La compañía anuncia la expansión de su concepto Auchan Minute


La fusión del comercio físico y digital, según Auchan. La compañía anuncia la expansión de su concepto Auchan Minute
         
El grupo francés Auchan avanza en el desarrollo de nuevos modelos de tienda, con el anuncio de la expansión de su enseña de conveniencia Auchan Minute, un proyecto piloto lanzado en Shanghai (China) este verano y que ahora iniciará un proceso de ‘roll out’ por todo el país.

Tras llegar a un acuerdo con el proveedor de hardware inteligente Hisense, Auchan Retail China comienza la segunda fase de esta iniciativa que supone la expansión de este modelo de establecimiento urbano que fusiona la esfera física y digital (‘figital’) para afianzar su estrategia de proximidad.

Abierto las 24 horas del día, este concepto de tienda ofrece 18 metros cuadrados que incluyen 500 referencias, entre las que se encuentran frescos y productos de alimentación y no alimentación de impulso (bebidas, frutas, snacks…).

“Por lo tanto, pueden satisfacer las necesidades de los habitantes de la ciudad en cualquier momento del día, al tiempo que fortalece la presencia de la marca Auchan a nivel local”, apuntan fuentes de la compañía. Hisense se ha encargado del diseño, desarrollo y construcción de las tiendas, mientras que Auchan Minute se dedicará a su mantenimiento.

Auchan Minute opera de una manera sencilla e intuitiva. Completamente digital, requiere el uso de un teléfono móvil. Los clientes usan la aplicación WeChat para entrar en la tienda. Escanean un código QR a la entrada que los identifica y les permite su ingreso. Una vez dentro, eligen y escanean sus artículos, de tal forma que los productos se añaden automáticamente a su cesta virtual.

Tras pagar a través de Wechat Pay o AliPay, los clientes deben confirmar en su móvil que la cesta de la compra coincide con el pago y se llevan sus productos. Si los usuarios necesitan asistencia, pueden contactar con un asesor remoto y hablar a través del sistema de vídeo integrado en la tienda.

“Con esta primicia mundial, estamos brindando a los consumidores chinos hiperconectados una solución acorde con sus patrones de compra”, señala el presidente ejecutivo de Auchan Retail China, Ludovic Holinier. “Somos muy ambiciosos: planeamos abrir varios cientos de tiendas Auchan Minute en China antes de fin de año”, avanza.
Origen información: InfoRetail

martes, 14 de noviembre de 2017

Extremadura: La comercialización exterior de corcho suma un 37,5% de crecimiento en dos años,


«Me gustaría que más corcho se transformara en la región»
La comercialización exterior de corcho suma un 37,5% de crecimiento en dos años, tanto por los envíos de tapones como de producto para ser procesado


La comercialización de corcho y sus manufacturas (tapones) es una de las que ha contribuido de forma significativa al incremento de las exportaciones extremeñas en lo que va de ejercicio. A lo largo de los ocho primeros meses de este 2017, las expediciones se han incrementado un 21,2% sobre igual periodo del 2016. En relación al 2015, la subida es incluso mayor, del 37,5%.
Detrás de buena parte de este incremento está la actividad de Grupo Diam, una firma francesa pero que tiene centro productivo en la localidad pacense de San Vicente de Alcántara. Esta compañía, que supone más de la mitad de las exportaciones extremeñas de corcho, ha experimentado un importante crecimiento de sus ventas de tapón tecnológico —que incorpora un alto valor añadido— en los últimos años.
Otra parte de esta evolución al alza «tiene que ver con cómo se está estructurando el sector», explica Joaquín Herreros de Tejada, presidente de la Agrupación Sanvicenteña de Empresarios del Corcho (Asecor). Se trata de envíos de «materias primas, corcho en plancha», que antes se transformaba en mayor medida en la región pero que ahora se procesa fuera, fundamentalmente en Portugal. «Una parte de esta materia prima vuelve luego a España como producto transformado», explica Herreros de Tejada. En este sentido, añade, «me gustaría que hubiera una mayor transformación en Extremadura».
La práctica totalidad de los envíos extremeños de corcho se concentra en seis destinos. El primer lugar, con más de 47 millones de euros comercializados y superando el 40% del total, lo ocupa Portugal. A continuación figura Francia, con cerca de 38 millones de euros y un 27,4% de crecimiento anual acumulado. Ya a mucha distancia aparecen Estados Unidos (rozando los 10 millones de euros hasta agosto); Italia (con 8,5 millones, frente a los apenas 185.000 euros en el mismo periodo del 2016); Chile (3,6 millones de euros); y Sudáfrica (950.000 euros). Se trata, en todos los casos, de países con importantes producciones vitinícolas. «Los mercados a los que tienes que llegar son todos aquellos en los que hay producción de vino», resume el presidente del Cluster del Sector del Corcho de Extremadura.
Pese a que otras dos familias de soluciones de taponamiento —el tapón sintético y el de rosca de aluminio— suponen también una cuota importante de mercado, Herreros de Tejada incide en que el tapón de corcho «sigue manteniendo una posición saludable». Siete de cada diez botellas de vino que se producen anualmente en el mundo —«18.000 o 19.000 millones» en total—, están tapadas con corcho en cualquiera de sus fórmulas (de una sola pieza, microgranulado, multipieza….). «De Extremadura salen unos 1.300 millones, algo más de un 10% de todos los tapones de corcho del mundo entero», recalca.


Origen información: La Crónica de Badajoz

martes, 24 de octubre de 2017

Prosecco, no alle speculazioni .. Comentario de / Comment of Wines Inform Assessors


Prosecco, no alle speculazioni


Il presidente del Consorzio del Prosecco, Stefano Zanette
Il valore medio delle uve, nel Prosecco, è passato da 50 centesimi al chilo del 2008 a 1,17 euro al chilo del 2016 e, di pari passo, il prezzo del vino base è cresciuto da 1,06 euro al litro ad 1,87 euro al litro.


Una dinamica di crescita da difendere anche nelle annate difficili, rispettando, come ha messo in guardia il presidente del Consorzio del Prosecco, Stefano Zanette, “l’unico strumento che abbiamo per garantire a tutti la giusta redditività e la stabilità ai mercati: gli accordi di filiera sottoscritti a luglio”.


Comentario de / Comment of Wines Inform Assessors:
 
Aprender de la competencia. Desde siempre en este blog hemos defendido la necesidad de relaciones justas y estables, de la colaboración entre las partes y no del enfrentamiento.
Esta pequeña reseña muestra el buen camino emprendido en el sector del Prosecco en Italia



Wines Inform Assessors, Barcelona
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Learn from the competitors. Since always in this blog we have defended the need for just and stable relations,  the collaboration between the parties and not of the confrontation.
This small review shows the good path taken in the Prosecco sector in Italy



Wines Inform Assessors, Barcelona


Fonte informazione: WineNews

Cork fights back .. Comentario de / Comment of Wines Inform Assessors

Cork fights back

Cork cutting/Jorge Simao


Felicity Carter


A cork tree that’s had its trunk shorn of bark looks like an old head on a young body, because the upper trunk and branches are gnarled and wrinkled. As the workers at the Herdade de Vale Ferreira forest farm in the Alentejo forest move to the next tree and make their axe cuts, long strips of bark peel off the trees. After each tree has been peeled, a woman comes along with a paintbrush, and daubs the trunk with a big number to indicate the year it was harvested.
The Quercus suber oak tree is a very old species, having evolved some 15m years ago. It’s perfectly adapted to life on the Iberian peninsula, able to sink roots deep into the sandy soils and regenerate after forest fires. They also trap water in the soil and provide a habitat for rare species like the Iberian lynx and various endangered birds, as well as employment for generations of cork harvesters, known as tiradors. The Q. suber is the only tree able to rebuild its cambium, the layer of new wood. But the cambium is fragile, and so these tiradors are paid a day rate of €100.00 ($119.00), rather than a weight rate. It’s better that they work methodically than take lots of bark and damage the tree.
Everything in a cork forest happens slowly and carefully. Although the cork tree lives for up to 200 years, it’s at least 25 years before it can be harvested, and then only once every nine years or so. At harvest, between 30 kg to 60 kg of cork can be taken, which is between two to six kilos for every dormant year. The cork forests are not high density – there are 80 trees per hectare, on average, with plenty of grass in between.
What this means is that the number of cork forests is necessarily limited. Modern economics dictate that it would be almost impossible to create a cork plantation from scratch, because the period between planting and profit would be too long. Carolina Fino, the owner of the farm, bought it as a going concern five years ago, and says it mostly takes care of itself.
“Sometimes it’s hard to remember that this is agriculture, because it’s wild,” says Frederico Lima Mayer, speaking of the forest. He’s head of operations at Cork Supply, where today’s haul will be heading.

The buyers have checked these trees in advance, cutting small samples before harvest and analysing them in the lab. The price is then set before harvest takes place in May and June. “You have to visit the farm and know the wood,” says Lima Mayer.
Although cork is also used as a building and insulation material, 72% goes into wine bottles. That’s why TCA, the chemical behind cork taint, is such a threat. Not only does it threaten wine, but also this social, economic, and ecological web. In the past decade, new processes have emerged to tackle the taint – but they came quite late, by which time screwcaps and other closures were already well established.
Fight back
The Cork Supply conference room has a wall of glass which overlooks rows of tables on which are tubs with three corks inside. They are waiting to be checked for TCA by trained sniffers.

Jochen Michalski, president and founder of Cork Supply, says he began the company in California in 1981. “I was purchasing corks from different manufacturers in Portugal and set up a finishing plant in the US,” he began. “The closure market in 1981 was around 150m closures – today it’s 2.4bn. As the business grew considerably, we set up quality control labs.” In 1993, he set up the Portuguese company.
But as the market grew, so did complaints about TCA, particularly from the expanding wine regions of the New World, whose technically-trained winemakers were appalled at losing up to 20% of their wines to cork taint. In 2000, a group of frustrated winemakers in the Clare Valley, Australia, decided to bottle their wines under screw cap, banding together to buy the bottles they needed. Coincidentally, a year later, scientists from the Australian Wine Research Institute released the results of their closure trial, which concluded that the screwcap seal was better than cork. That same year, a group of winemakers founded the New Zealand Screw Cap initiative, to encourage research and share information. By the end of the decade, more than 90% of New Zealand wines were sealed with screwcaps. New Zealand’s premium image made screwcaps more acceptable elsewhere, especially in key markets like the UK and parts of Scandinavia.
Other challengers also saw the market opportunity and moved in, particularly Nomacorc, with their technologically advanced synthetic closures. They spent considerable time and money on researching oxygen ingress, as a way to prove that their closures would not only not damage the wine, but might help to age it at a stable, consistent rate, and in the process raised the oxygen transfer rate (OTR) as an issue that winemakers needed to consider.
The way back
Today, Cork Supply has four different production units in Portugal where they produce and finish their corks. Like the other major cork companies, they have worked hard to overcome the TCA problem. “Where we feel we separate ourselves is we spend a lot of energy and resources in quality control and R&D,” says Michalski. “It’s easy to make 97% of corks. It’s the last 3% where the challenges are.”

One of the initiatives they developed was the DS100 cork, which is ‘dry soaked’, or put in a sterile container to which distilled water is added. The corks are then left for 40 hours, before a trainer sniffer opens the container and tests it. “We were the first in Portugal to come up with these taint free products,” he says.
CEO Isabel Allegro says the company is so confident that DS100 corks are taint free, that it has offered a Bottle Buy Back guarantee since 2011. She says that out of 20m DS100 corks sold, 41 were returned. Of those, only 17 had TCA.
Small changes have made a big difference as well. “In the past you used to see beautiful piles of cork wood in the forest, but we found out it was not beautiful for the cork,” says Michalski. “About ten years ago we started moving it immediately.” Likewise, the old boiling tanks used to clean the wood used to use the same water over and over again, which could spread problems. Today, after boiling and punching into shape, the cork is washed and then passed through the patented INNOCORK system, developed in conjunction with the Instituto Superior Técnico de Lisboa, whereby air flow drives a mixture of water vapour and ethanol around the corks. The steam breaks the bonds between the TCA and the cork, and then the ethanol extracts the TCA. This innovation won Cork Supply the 2007 Sitevi Innovation Medal.
Cork Supply then went on to develop the DS100+, introduced at the London Wine Fair in 2016, which uses gas chromatography combined with Solid Phase Micro Extraction (SPME) to analyse the headspace above each cork and identify any corks that have more than one part per trillion of TCA. “The TCA machines work 24 hours a day,” says Allegro,
She adds that, as of last year, the company now make technical corks. Partly, she said, it was about using their material better, because only 50% is used for corks. Of the other 50%, “35% is byproduct and 15% for Champagnes. The byproduct can be used to granulate and produce technical corks.”
Cork Supply isn’t the only company working to eliminate cork taint, of course. Both MA Silva and Amorim also use versions of gas chromatography technology to identify tainted corks — the entire industry is raising its game.
A new front in the closure war will also open up in 2018, as Cork Supply looks to launch a new product into the territory once occupied exclusively by Nomacorc. Cork Supply plans on using radiation to analyse the internal structure of each cork and assess its permeability, and thereby predict its oxygen transmission rate. “We can send the winemaker a picture of the cork,” says Michalski, adding that Cork Supply is the only company with the technology. “We have discovered that density is not correlated with OTR.” Instead, what’s important is the internal cork pattern. “It’s based on pattern recognition.”
All these initiatives seem to be working. As reported by Reuters, alternative closures accounted for almost half the US market by 2009. Today, cork’s US market share is 60%, while the share price of major cork producer Amorim has risen six-fold. “When you go back 12, 15 years, the forecast for cork was anything but optimistic,” Carlos de Jesus, Amorim marketing director was quoted as saying. “Where we are is a completely different territory from what most people thought possible then.”
Although things are looking up for cork producers, there is one innovation that has them worried – irrigation. According to a Drinks Business report, Amorim is planting 250 ha of cork trees which will be irrigated, in the hopes of reducing the length of the growing cycle. Privately, cork workers in Portugal think this is a bad idea on many fronts. If it works, it will allow new plantations to proliferate and bring down prices and wages. Problems might also arise from giving the trees too easy access to water. After all, these Q. suber oaks have been on the earth for 15m years. They already know how to grow, flourish — and survive.


Comentario de / Comment of Wines Inform Assessors:


Una interesante información que muestra el trabajo de la industria del corcho y que desde el punto de vista español muestra las carencias en la  comunicación de las industrias de corcho y sus representantes en España
Wines Inform Assessors, Barcelona
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An interesting information that shows the work of the cork industry and that from the Spanish point of view shows the shortcomings in the communication of the cork industries and their representatives in Spain
Wines Inform Assessors, Barcelona
Origin information: Meininger

miércoles, 18 de octubre de 2017

Cataluña vende en el mercado internacional el 75% del vino que produce

Cataluña vende en el mercado internacional el 75% del vino que produce
El sector productivo catalán ha batido récords de facturación, incrementado sus rendimientos y doblando el precio medio del vino en el conjunto de España






Con motivo del conflicto catalán en que está inmerso la política española, el Observatorio Español del Mercado del Vino (OEMV) ha publicado un informe donde se analiza el panorama económico del sector vinícola en esta Comunidad, haciendo especial hincapié en su capacidad comercializadora y en especial en las cifras de exportación de vinos.
Así, Cataluña cuenta con una superficie de viñedo de 55.118 hectáreas, con las que produce poco más de 3 millones de hectolitros, mientras que sus exportaciones de vino y mosto son de 230 millones de litros. Es decir, contando solo los vinos producidos en Cataluña, la cifra de exportación total de vinos desde esta Comunidad Autónoma supone el 75,6% de su producción.
Aumentan los rendimientos


Como en el resto de España y en gran parte de las zonas productoras de vino en Europa, la superficie de viñedo ha venido disminuyendo en los últimos años pero ha sido más que compensada por mejoras en el rendimiento y productividad de los mismos.
Mirando medias quinquenales, la superficie ha pasado de las más de 61.000 Has a principios de siglo a las menos de 55.000 actuales. Pero la producción se ha mantenido muy estable sobre los 3,3 millones de hectolitros, gracias a incrementos del rendimiento desde los 55 a los casi 60 hectolitros por hectárea más recientes.
Exporta la mayor parte de su producción batiendo récords de facturación
Como España en su conjunto y gran parte de los países productores europeos, una zona tradicional de producción de vino como Cataluña dedica cada vez mayor parte de su producción a la venta exterior.
No son estrictamente comparables por no incluir los vinos que se comercializan desde Cataluña pero vienen producidos de otras zonas españolas, pero, si comparamos la cifra de producción con la de exportaciones, comprobamos que las ventas exteriores de vino y mostos se sitúan cerca de los 230 millones de litros (2,3 millones de hectolitros), que equivale a un 75,5% del total de la producción.
Cataluña exporta el equivalente a tres cuartas partes de su producción de vinos y mostos. Y lo hace, al igual que ocurre en gran parte de las zonas productoras europeas, manteniendo un volumen de exportaciones estable en los últimos años, pero superando récords constantes de facturación, gracias a un crecimiento sostenido de los precios medios.
¿Qué vinos exporta Cataluña?
Como cabe esperar, el 60% de las exportaciones catalanas de vinos y mostos en euros corresponden a Cava, a los que se suman un 27% de vinos con denominación de origen protegida (DOP), particularmente tintos y rosados, y un 8,8% de vinos envasados sin DOP.
En volumen y en los 12 meses cerrados a julio de 2017, el Cava y los espumosos suponen un 51,8% del total, por un 20% de los vinos con DOP y un 26% de vinos sin denominación.
Los precios medios de las exportaciones catalanas de vino se sitúan en los 2,79 €/l, más que doblando a la media española por esta concentración en los vinos envasados de mayor valor.
En esta comparación de las exportaciones de vino producidas desde Cataluña con las del conjunto de España, comprobamos que la primera supone el 21,7% del total de la exportación española de vinos y mostos en euros pero apenas el 9,2% del volumen total, en tasas que vienen descendiendo en los últimos años desde el 29% del total que llegó a suponer en euros en 2010 y el 14% del total español que Cataluña llegó a suponer en volumen en 2003.
¿A quiénes se los exporta?
Los cinco primeros destinos de las exportaciones catalanas de vino, Alemania, EE.UU., Bélgica, Reino Unido y Japón, suponen el 55,7% del total del valor de ventas en el interanual a julio de este año. Cambiando Francia por Japón en el ranking de volumen, los cinco primeros destinos en litros equivalen al 59,3% del total. Pero las variaciones de unos y otros son muy distintas.
Bélgica, Francia y China han sido mer­cados de extraordinario crecimiento de las exportaciones de vinos catalanes en valor desde el año 2000 con ritmos que en los tres casos superan el 10% anual, si bien están cayendo este año las ven­tas a Bélgica. Las ventas, sin embargo, han caído en el principal mercado para los vinos catalanes, Alemania, y han crecido a ritmo muy inferior al deseado en EE.UU., Reino Unido, Japón o Suiza.
En términos de volumen, también han venido descendiendo las ventas al pri­mer destino de los vinos catalanes, Alemania, mientras han crecido extra­ordinariamente a China y México y más lentamente a otros destinos tradiciona­les.


Origen información: Vinetur

martes, 17 de octubre de 2017

Prosecco Conquers All? ,,, Comentario de / Comment of Wines Inform Assessors

Prosecco Conquers All?


There's a big gap between the top and bottom of the UK's sparkling wine market,

© iStock | The UK has a bouyant market for sparkling wines, but it's mostly shared between Prosecco and Champagne.


James Lawrence reports.



"Give a man a reputation as an early riser," author Mark Twain is alleged to have said, "and he can sleep 'til noon."

Prosecco is a topical case in point; unscrupulous producers could fill their bottles with a concoction of horse piss, carbon dioxide and sugar and the ubiquitous bubbly would still fly off the shelves. It boasts the right price point, a name that rolls off the tongue and is incredibly trendy; offering a quaffable style and lower acidity that suits today's sparkling wine drinkers perfectly.
Simply put, Prosecco is firmly entrenched and will only get more popular in the UK, despite constant protestations from critics that there are better value sparkling wines out there.
"Diversification of sparkling wine continues to be a hot topic, but the reality is that the big players [Prosecco and Champagne] continue to be real linchpins. Both regions have serious cut-through with consumers," agrees James Reed, sparkling wine buyer at Majestic.
The dominance in a market of a particular wine style is hardly groundbreaking news, of course; Parisian sommeliers – especially the older generation – are notoriously suspicious of non-French wines, while restaurateurs in Rome will only move away from Chianti, Brunello and Barolo at gun point.
But surely Great Britain, and in particular London, should be different – this is an open-minded and dynamic wine market, with no historic tradition of producing wine. Indeed, a quick glance across London alone reveals a growing number of specialist wine bars, retailers and young sommeliers eager to expand their horizons.
However, according to Nielsen data, over the past three years Prosecco has been aggressively squeezing out the competition, with almost every "periphery" category in volume decline.
For example, in 2014 Australia and New Zealand both lost over 20 percent of their volume in retail sales, while US sparkling lost 21 percent of its value in the UK market.
In contrast Prosecco and Cava now control over 70 percent of the retail market between them, although Cava has also lost market share to Prosecco in recent times. So with the non-Champagne market continuing to be dominated by Italian tank-fermented fizz, one wonders if there is room for other sparkling wines in the increasingly polarized UK market?
Or is it time for Cremant, Sekt and Cap Classique to pack up their bags and go home?
Restaurateur Neleen Strauss has spent years encouraging her clientele to branch out from the sparkling clichés, and therefore understands the difficulty of getting Brits to move outside of their comfort zone all too well.
"We list plenty of Champagne and it's easier to sell what the market knows, but it's boring as hell," says Strauss.
"The South African sparkling wine brands do not have the budget of the Champagne houses for marketing and creating awareness, that in essence is their problem," she adds.
However, Strauss also admits that she sells a decent amount of Graham Beck Rose and Blanc de Blancs, although as she runs a very niche, South-African themed restaurant, you'd expect that to be the case.
James Hocking, owner of The Vineyard Cellars, is another entrepreneur who refuses to shut out the world's best value sparkling wines.
"We represent Schramsberg, California's best sparkling wine. It is a tough sell for us, despite being California specialists." says Hocking. "But we do manage to get through around a pallet a year."
Nevertheless, the financial picture emerging from those attempting to promote "minor" sparkling wine styles is somewhat of a losing battle, although that hasn't stopped investors from trying.
In 2013, restauranteur Richard Bigg opened "Copa de Cava" in London, a groundbreaking venue that only listed premium Cava in an attempt to prove that it was far more than a cheap, supermarket Champagne alternative. Its success hinged on food matching and the popularity of Spanish food – alas, the venue closed in 2016 after it proved to be financially unviable.
Yet market analysts repeatedly talk up the viability of a market "sweet spot" between Prosecco and Champagne or, in other words, the £15-20 ($20-27) brigade. To that end Moet-Hennessy introduced their Chandon Argentina brand to the UK in 2014, with the aim of capturing consumers who wanted to trade-up from Prosecco, but who weren't prepared to fork out for Champagne.
But do they actually exist?
"There's a gaping promotion hole between Prosecco and Champagne," argues James Reed.
"In this sweet spot there's a lot of opportunity for different sparkling wines to enter the market. Here the advantage of having a prestigious winemaking pedigree can go a long way (for instance Cloudy Bay). I think also people have been brought into sparkling wine by the recent Prosecco bubble – and they are now looking for the next big thing."
However, Ted Sandbach, owner of the Oxford Wine Company suggests that this is overstating the point.
"Most consumers not in the market for Champagne rarely look beyond Cava and Prosecco," says Sandbach.
"Cava is considered the drier alternative to Prosecco – that's as far as the majority of consumers go in terms of considering sparkling wine alternatives. Price is still a driver and Cava/Prosecco drinkers tend not to trade-up."
In addition, leading sommelier Xavier Rousset underlines the point that even great value, traditional method styles are at a natural disadvantage, simply because of a lack of consumer understanding.
"High-end products require a founding myth to engage the consumer, which Champagne has but New World fizz, even considering the high quality on offer, simply doesn't," he said.
Meanwhile, Cremant and Sekt remain a minor part of the UK repertoire, despite the value they can represent. "Quite frankly, no one knows it, no one asks for it – Sekt is a complete dead duck," said Oxford Ted Sandbach bluntly.
Moreover, leading sparkling wine experts are yet to be convinced by Cremant or Sekt, and hardly pour lavish praise on the two styles. The Christie's World Encyclopedia of Champagne and Sparkling Wine observes that "too much Cremant is decidedly mediocre," while Sekt is described as "a very low-grade product of no individual character, and thus of no interest to discerning drinkers on the international market."
"How so much Sekt can be consumed by the Germans themselves is a real mystery," asks Essi Avellan MW rhetorically, as she knows full well the answer is because it's dirt cheap and German.
But if entry-level or "sweet spot" sparkling wine styles are struggling in the UK, then surely categories that rival NV Champagne in price have no future at all?
"Not all all," answer the trade, who point to English sparkling and Franciacorta as two examples of a periphery wine style with a healthy, if niche future ahead.
Indeed, English fizz has stolen a march with upmarket dining establishments and retailers across the UK.
Yet the average price of leading brands such as Nyetimber and Gusbourne often outstrips a decent swathe of supermarket Champagne, especially when the discounting frenzy starts.
"Of all of them, English fizz has the most potential; there is significantly improved quality and consumers have a much better understanding of what it is," says James Hocking.
"We hardly sell anything that isn't Champagne, Prosecco or Cava and there's certainly not a lot of room for the periphery styles in the UK market," adds Wine Buyer Christine Parkinson.
"Of the alternatives, I actually think Franciacorta stands the best chance: the style is, of course, very different to Prosecco, but Prosecco's success seems to have driven interest in Italian sparkling wines across the board."
Her cautious optimism would seem to be borne out by Franciacorta's Consorzio, who point to a steady rise in export volumes: sales of Franciacorta in the UK rose by over 170 percent in volume across the 2014 calendar year compared with 2013, according to their data.
The UK now accounts for more than 7 percent of total exports of Franciacorta, compared to barely 3 percent in 2012. Impressive, especially when one considers the challenges of selling a relatively obscure product that hovers around the price point of entry-level NV Champagne.
"Unlike Champagne, our secret is that Franciacorta has no co-operatives, and no lazy producers," said former Consortium President Maurizio Zanella. "We are quality-focused vintners who simply grow our own grapes, produce and market the wine."
However, Zanella is under no illusion about the challenges that lie ahead for Franciacorta. "In the UK there does seem to be a culture of 'Champagne and then everything else' on wine lists," he says.
"When an entry-level Champagne is priced at £30 [$40] then the nearest non-Champagne must be generally a minimum of £5 less."
But ultimately, there is more reason to be optimistic about Franciacorta and of course England's chances for growth than say Cremant or New World fizz. The two categories benefit from considerable consumer goodwill – either fostered from patriotic fever or a love of all things Italian – and are generally focused on high quality, at least at the top end. Anyone who has sampled Bellavista or Nyetimber can vouch for that.
If nothing else, their relative success casts doubt on the notion that consumers are looking to trade-up from Prosecco by spending a few more quid; Franciacorta and certainly English fizz often compete directly with Champagne, both in terms of price and prestige.
Perhaps, therefore, the secret to gaining a foothold in the UK arena is not by undercutting Champagne and simultaneously touting a higher quality alternative to Prosecco message, but by screaming: "I may cost as much, but I'm so worth it."
Top 5 great value sparklers that aren't Prosecco:
Prices worldwide on Wine-Searcher (US$, ex-tax, per 750-ml bottle):